Люси в небесах, бриллиантах и 3Д-копиях

Какой образ жизни вели наши далекие предки? Об этом стало известно из недавно опубликованной научной статьи, в которой описаны обстоятельства смерти австралопитека Люси, главной «селебрити» среди древних приматов.

В 1974 году в деревне Хадар (Эфиопия) антрополог Дональд Джохансон и его коллеги обнаружили сенсационную находку – скелет самки австралопитека афарского метрового роста. По случаю игравшей в тот вечер песни Beatles Lucy in the Sky with Diamonds ее назвали Люси.

До этой находки ученые уже располагали более или менее полными скелетами неандертальцев и кроманьонцев, живших сотни и десятки тысяч лет назад, но о том, чтобы найти 40% скелета существа, которому миллионы лет, никто и не мечтал. При изучении скелета, оказалось, что Люси имела человекоподобные черты: строение зубов, челюстей, таза, − и ходила на двух ногах. Такая находка стала большим событием в мире науки.

Сегодня каждый аспект жизни Люси тщательно исследован от стройности ее фигуры до троп, которыми она ходила. Однако ученые спорят о причинах смерти Люси.

Эти дебаты − результат исследования, опубликованного в журнале Nature палеоантропологом Джоном Каппелманом и его коллегами из Университета Техаса (Остин). Исследование предлагает новый взгляд на загадочную смерть примата. Ученые утверждают, что оно может дать ключ к разгадке того, сколько времени австралопитек афарский проводил на деревьях.

В 2006 году в США ученые из Университета Техаса (США) с помощью рентгеновской компьютерной томографии сделали 35 000 «срезов» − изображений поперечного сечения костей Люси. Высокое разрешение снимков позволило исследователям выяснить, как были распределены силы между костями, а затем воссоздать движения Люси.

Джон Капеллман использовал полученные ранее данные и лазерный принтер для получения 3D-модели сломанных плечевых костей Люси. Он внимательно рассматривал 3D-модели и заметил, что головка плечевой кости правой руки была разрушена из-за сильного удара.

Ученый проверил медицинские справочники: перелом выглядел как точная копия так называемого четырехфрагментарного перелома верхней (проксимальной) плечевой кости. Сегодня такие ужасные травмы случаются, когда люди падают с большой высоты с вытянутыми руками, или попадают в автомобильную аварию и при попытке предотвратить удар, руки оказываются на приборной панели.

Капеллман показал 3D-модели ортопедам: 9 из 9 согласились, что она получила четырехфрагментарный составной перелом. Капеллман также исследовал переломы ее левого плеча, правого локтя, правой лодыжки, колена, таза и первого ребра. Исследователи посчитали, что те силы, которые проломили предплечье Люси, соответствовали падению с высоты около 13,7 м — с высоты четырехэтажного здания или верхушки высокого дерева, например акации — со скоростью около 60 км/ч.

Мозг и тело Люси по размерам были такими же, как у большого шимпанзе, и, по всей видимости, она еще ночевала на деревьях, хотя уже ходила на двух ногах. Скорее всего, австралопитеки потеряли ловкость на деревьях, поскольку приспособились к жизни на земле.

Анализ переломов в скелете свидетельствует о том, что 3,2 млн лет назад Люси погибла, свалившись с высокого дерева, потому что уже не была такой ловкой, как ее более примитивные родственники-приматы.

Впрочем, другие палеоантропологи называют это необоснованной гипотезой, утверждая, что трещины, вероятно, стали следствием обычного дробления костей уже после смерти.

|Публикация основана на статье Ann Gibbons в Science|

Интересные материалы по теме:

Ученые реконструировали детали падения Люси в замедленной  съёмке.

На страницах проекта eLucy можно узнать больше об изучении ископаемых, сравнить части скелета Люси с частями шимпанзе и современного человека.

В издательстве «Альпина нон-фикшн» вышли две книги, посвященные вопросам эволюции человека.

В книге «Захватчики: Люди и собаки против неандертальцев» Пэт Шипман рассказывает о стоянках и причинах исчезновения неандертальцев, о роли волкособак в эволюции человечества.

Научный журналист Николас Уэйд в книге «На заре человечества: Неизвестная история наших предков» собрал актуальные научные данные и факты, а также гипотезы ученых о происхождении и эволюции человека.

Если интерес не ограничивается эволюцией и биологией, а 3D-технологии и роботы увлекают, самое время читать книгу Мартина Форда «Роботы наступают: развитие технологий и будущее без работы».  



Рубрики: Наука

Галя Кобтева
Автор: