Космос становится ближе

space

Главное космическое событие марта: с «Байконура» к Марсу отправилась ракета российско-европейской миссии ExoMars, с роботами-исследователями на борту. Среди прочего, они должны ответить на вопрос: есть ли на соседней с нами планете метан? И, следовательно, была ли там когда-нибудь жизнь? Если все будет хорошо, исследовательские модули высадятся на Марсе в 2018 году.

Сегодня, 8 апреля 2016 года, грузовой космический «Дракон» доставит на Международную космическую станцию разнообразную биомассу для опытов. Там и грибы для производства лекарств будущего, и растения для экспериментов по космическому овощеводству, и целый выводок белых мышей, опять же для экспериментов с лекарствами от мышечной атрофии — профессиональной болезни астронавтов.

Но больше всего SpaceX интересна даже не этим, а тем, что в декабре 2015 года запущенная Илоном Маском сотоварищи ракета, груженная спутниками, покинула земную атмосферу, а ее отработанная первая ступень аккуратно вернулась на Землю. Обычно ракеты либо сгорают в атмосфере, либо падают где попало в океан. Если же возвращать их, заправлять и использовать второй раз, то это позволит сократить стоимость полетов минимум на треть.

Теперь уже ясно, что в космонавтике будущего ракеты будут многоразовыми, полеты будут более доступны: начальство SpaceX обещает, что перезапуск однажды использованной ракеты будет стоить всего $4 млн, то есть совсем уж неприлично мало. Космос действительно становится ближе.

Хотя, конечно, дело вовсе не в деньгах. Никто не рассчитывет, что освоение космоса когда-нибудь выйдет на самоокупаемость. И тем не менее его осваивают все страны, которые только могут себе это позволить. А мы, обычные люди, пристально следим за тем, как на Марсе нашли воду:

1

…на Плутоне — гипнотической красоты голубую атмосферу:

2

…а на Энцеладе — одной из лун Юпитера — целый океан:

3

И это лишь три открытия из сотен, сделанных учеными в 2015 году!

Почему мы следим за событиями во Вселенной внимательнее, чем за новостями в родном городе?

Отчасти потому, что человеку свойственно хотеть быть первым. Первый в космосе, первый на Луне, первый спутник, первая приземлившаяся ступень ракеты. Кто-то скажет, что не интересуется космосом, но единицы завораживают всех. Отчасти потому, что человек по природе своей любопытен. Интересно же, что там, с другой стороны? Особенно если это другая сторона Луны.

Наконец, нам всегда хочется оставить после себя след и гордиться им. И коль скоро следами, которые мы оставляем на Земле (вроде экологического следа кризиса перепроизводства) гордиться не очень получается, то следами роботов на поверхности Марса — это то, что нам нужно. Главное, чтобы эта попытка оказалась успешнее, чем 19 предыдущих. С наступающим Днем космонавтики!

PS: Чтобы гордиться достижениями человечества более осознанно, стоит изучить несколько самых интересных научно-популярных книг, изданных на русском языке.



Рубрики: Наука

Карен Шаинян
Автор: